Some -zar verbs change z > c and e > ie in El Presente de Subjuntivo (present subjunctive)

Some Spanish verbs ending in -zar undergo two stem changes at the same time in El Presente de Subjuntivo:

  1. They replace the -z with a -c in all forms. This is because after z  you can only have the vowels a, o and u. 
  2. And they have a stem change e > ie in all forms except for nosotros and vosotros.

There are two common verbs affected by this double stem change:

  • Empezar (to start)
  • Comenzar (to commence)

Have a look at their conjugations:

yo empiece
empieces
él / ella / Ud. empiece
nosotros empecemos
vosotros empecéis
ellos / ellas / Uds.   empiecen
yo comience
comiences
él / ella / Ud. comience
nosotros comencemos
vosotros comencéis
ellos / ellas / Uds.   comiencen

Here are some examples to look at and listen to:

En cuanto empiece secundaria tendré un móvil.As soon as I start secondary school I will have a mobile phone.

Cuando empieces a trabajar ganarás un buen sueldo.When you start working you will have a good salary.

Ojalá empiece el concierto ya.I hope the concert starts now.

Empecemos por la página 20.Let's start on page 20.

Quiero que empecéis enseguida.I want you to start straight away.

Es necesario que ellos empiecen a comportarse.It is necessary that they start to behave.

¡Que comience la sesión!Let the show begin!

¡Comencemos por el principio!Let's start from the beginning!

Espero que comiences con buen pie.I hope you get off to a good start.

See: Verb list: -zar verbs that change in all forms in El Presente de Subjuntivo
and Verb list: Stem-changing (e > ie) verbs in the present tense

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Examples and resources

Espero que comiences con buen pie.I hope you get off to a good start.
¡Que comience la sesión!Let the show begin!
Es necesario que ellos empiecen a comportarse.It is necessary that they start to behave.
¡Comencemos por el principio!Let's start from the beginning!
Quiero que empecéis enseguida.I want you to start straight away.
Ojalá empiece el concierto ya.I hope the concert starts now.
Cuando empieces a trabajar ganarás un buen sueldo.When you start working you will have a good salary.
Empecemos por la página 20.Let's start on page 20.
En cuanto empiece secundaria tendré un móvil.As soon as I start secondary school I will have a mobile phone.
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