Cuanto más/cuanto menos... for The more/The less...

In Spanish we use Cuanto más and Cuanto menos to say the more and the less in comparative sentences of this type:

Cuanto más habla, menos atractivo me resulta.
The more he speaks, the less attractive I find him.

Cuanto menos te vea, mejor.
The less I see you, the better.

Cuanto más me miras, más me enamoro de ti.
The more you look at me, the more I fall in love with you.

There are different types of comparisons using this structure.

Cuanto más / menos + adjective,  más/menos + adjective

Cuanto más rubios, más atractivos para mí.
The blonder (they are), the more attractive I find them.

Mis padres, cuanto más mayores, más delicados de salud.
My parents, the older (they get), the more their health suffers.

El estofado, cuanto menos salado, más sabroso.
As for the stew, the less salty (it is), the tastier (it is).

Cuanto más / menos + verb, más / menos + adjective /verb

Cuanto menos hago, más vago me siento.
The less I do, the more lazy I feel.

Cuanto menos sepa, menos sufriré.
The less I know, the less I will suffer.

Remember that cuanto is invariable in this type of sentence when it is comparing adjectives. 

This would be incorrect:

Cuantos más rubios, más atractivos.

Cuanto/-a/-os/-as más / menos + noun, más / menos ...

When we use the same comparison structure with nouns,  cuanto must agree in gender and number with the noun it is referring to.

Cuanta más harina eches a la masa, más seca quedará.
The more flour you add to the dough, the drier it will get.

Cuantos menos árboles planten, menos papel podrán fabricar.
The less trees they plant the less paper they will be able to make.

Cuantas más personas vengan a mi fiesta, más divertido será.
The more people come to my party, the more fun it will be.

Note that the second part of the sentence doesn't always need más or menos. It is also common to find the adjectives mejor and peor, for example:

Cuanto más tiempo pasamos juntos, mejor nos llevamos.
The more time we spend together, the better we get on.

Cuantas más tormentas, peor para las cosechas.
The more storms, the worse (it is) for the crops.

Cuanto does not have a written accent when used in these comparative sentences.

Extra note:

Notice how we used both the indicative and the subjunctive in the examples in this lesson. This structure takes both. Using one or the other depends on whether we refer to something that actually happens in the present or something that will happen in the future. 

Este cuadro, cuanto más lo miro más me gusta. (present indicative- action that happens)
This picture, the more I look at it the more I like it.

Este cuadro, cuanto más lo mires más te gustará. (present subjunctive- action that will happen in the future)
This picture, the more you look at it the more you will like it.

 

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Examples and resources

El estofado, cuanto menos salado, más sabroso.
As for the stew, the less salty (it is), the tastier (it is).


Cuanto más habla, menos atractivo me resulta.
The more he speaks, the less attractive I find him.


Cuanto más me miras, más me enamoro de ti.
The more you look at me, the more I fall in love with you.


Cuanto menos sepa, menos sufriré.
The less I know, the less I will suffer.


Cuanto menos te vea, mejor.
The less I see you, the better.


Cuantos menos árboles planten, menos papel podrán fabricar.
The less trees they plant the less paper they will be able to make.


Cuantas más personas vengan a mi fiesta, más divertido será.
The more people come to my party, the more fun it will be.


Cuanto más tiempo pasamos juntos, mejor nos llevamos.
The more time we spend together, the better we get on.


Cuanto más rubios, más atractivos para mí.
The blonder (they are), the more attractive I find them.


Cuanta más harina eches a la masa, más seca quedará.
The more flour you add to the dough, the drier it will get.


Cuanto menos hago, más vago me siento.
The less I do, the more lazy I feel.


Cuantas más tormentas, peor para las cosechas.
The more storms, the worse (it is) for the crops.


Mis padres, cuanto más mayores, más delicados de salud.
My parents, the older (they get), the more their health suffers.


Q&A Forum 1 question, 2 answers

Use of Subjunctive here?

I don’t see any explanation in this unit as to use of the Subjunctive and yet many of the verbs in the examples are in the Subjunctive. Could you make it explicit what this depends on?  Thank you. 

Asked 5 months ago
InmaKwiziq language super star

Hola Karen

This structure can be used with both the indicative and the subjunctive. I added an extra note at the end of the lesson to explain this. 

Gracias y un saludo.

https://progress.lawlessspanish.com/revision/grammar/cuanto-mascuanto-menos-for-the-morethe-less

Inma

Thank you. I am so impressed with the helpful way you answer our queries!

Use of Subjunctive here?

I don’t see any explanation in this unit as to use of the Subjunctive and yet many of the verbs in the examples are in the Subjunctive. Could you make it explicit what this depends on?  Thank you. 

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