El Pretérito Imperfecto

Spanish imperfect past

El Pretérito Imperfecto also known as El Imperfecto and El Copretérito

El Pretérito Imperfecto is the imperfect past tense of the indicative mood. It expresses repeated actions which were happening, habits in the past, actions that used to happen, or for emphasizing the prolongation in time of an action.

For example

Yo solía nadar todas las semanas cuando era pequeña.
I used to swim every week when I was little.

Tú siempre volvías del trabajo a las 6.00 pm.
You always came back from work at 6.00pm.

Edgar Degas siempre pintaba bailarinas y carreras de caballos.
Edgar Degas always painted ballet dancers and horse races.

Vosotros trabajabais en Madrid durante los años 80.
You used to work in Madrid in the 80s.

Los actores firmaban autógrafos después de cada función.
The actors signed autographs after each function.

This is how El Pretérito Imperfecto is formed:

For -ar verbs

Drop the -ar from the infinitive and add this set of endings:

  • Hablar habl-
yo hablaba
hablabas
él / ella / Ud. hablaba
nosotros / nosotras  
hablábamos
vosotros / vosotras  
hablabais
ellos / ellas / Uds.   hablaban

For -er and -ir verbs 

Drop the -er/-ir from the infinitive and add this set of endings:

  • Comer com-
  • Vivir = viv-
yo comía vivía
comías vivías
él / ella / Ud. comía vivía
nosotros / nosotras  
comíamos vivíamos
vosotros / vosotras  
comíais vivíais
ellos / ellas / Uds.   comían vivían

There are only three irregular verbs in El Pretérito Imperfecto:

  • Ser (to be)
era, eras, era, éramos, erais, eran
  • Ver (to watch/see)
veía, veías, veía, veíamos, veíais, veían
  • Ir (to go)
iba, ibas, iba, íbamos, ibais, iban

See also: Spanish Past Tenses and All Spanish Tenses

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