Using poder to say could [do something] for polite requests and suggestions (conditional simple)

In Spanish, the modal verb poder is generally used in El Condicional Simple in these two contexts:

  • telling someone what they could do in the future in the form of advice.
  • asking someone politely to do something.

For example:

Podrías hablar con la jefa y explicarle la situación.
You could talk to the boss and explain the situation to her. [suggestion/advice]

¿Podríais hablar más bajo por favor? No puedo concentrarme.
Could you lower your voice please? I can't concentrate. [polite request]

More examples:

-Creo que he sido un poco antipático con Luisa. -Pues podrías llamarla y disculparte.
-I think I was a bit rude to Luisa. -Well, you could call her and apologise.

¿Podrías coger mi maleta de ahí arriba por favor? Yo no llego.
Could you get my suitcase from up there please? I can't reach.

-No sé qué hacer para convencerte. -Podrías invitarme a cenar al Ritz.
-I don't know what to do to persuade you. -You could take me to the Ritz for dinner.

Señor, ¿podría usted mover su silla hacia un lado?
Sir, could you move your chair to the side?

See also Conjugate poder in El Condicional Simple (conditional)

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Examples and resources

-No sé qué hacer para convencerte. -Podrías invitarme a cenar al Ritz.
-I don't know what to do to persuade you. -You could take me to the Ritz for dinner.


¿Podrías coger mi maleta de ahí arriba por favor? Yo no llego.
Could you get my suitcase from up there please? I can't reach.


-Creo que he sido un poco antipático con Luisa. -Pues podrías llamarla y disculparte.
-I think I was a bit rude to Luisa. -Well, you could call her and apologise.


Podrías hablar con la jefa y explicarle la situación.
You could talk to the boss and explain the situation to her. [suggestion/advice]


¿Podríais hablar más bajo por favor? No puedo concentrarme.
Could you lower your voice please? I can't concentrate. [polite request]


Señor, ¿podría usted mover su silla hacia un lado?
Sir, could you move your chair to the side?


Q&A Forum 1 question, 1 answer

StuartC1Kwiziq Q&A regular contributor

Use of the infinitive

Hola,

I just need to understand in this following sentence why 'le explicas' isn't used instead? 

Podrías hablar con la jefa y explicarle la situación.

Is it treated as following poder rather than hablar?

Gracias,


Asked 1 month ago
InmaKwiziq team memberCorrect answer

Hola Stuart,

Yes, it is following the same structure with "podrías", that's why:

"Podrías hablar con la jefa y [podrías] explicarle la situación."

Saludos

Inma

Use of the infinitive

Hola,

I just need to understand in this following sentence why 'le explicas' isn't used instead? 

Podrías hablar con la jefa y explicarle la situación.

Is it treated as following poder rather than hablar?

Gracias,


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