Using cualquier/a to express any (indefinite adjectives)

In Spanish, we use cualquier or cualquiera to express any in the sense of "it doesn't matter which or what" (as in You can take any book).

Now let's see how to use cualquier or cualquiera!


Cualquier + [singular noun] = any + [singular noun]

Coge cualquier libro.Take any book.

Lee cualquier página.Read any page.

Elige cualquier camiseta.Choose any T-shirt.

Cualquier is used before a singular noun, and never agrees in gender.


Un/una
[singular noun] + cualquiera = any + [singular noun]

Coge un plato cualquiera.Take any dish.

Lee una revista cualquiera.Read any magazine.

Compra un pescado cualquiera.Buy any fish.

Cualquiera is also singular and invariable but it is used after a noun.  And it always needs the indefinite article (un/una).

ATTENTION:
There is also a plural form of cualquiera: cualesquiera.

- [plural noun] + cualesquiera = any + [plural noun]
cualesquiera + [plural noun] = any + [plural noun]

Escoge cualesquiera métodos.Choose any methods.

Compra dos libros cualesquiera.Buy any two books.

 

Cualquier is the short form, and cualquiera is the full form. Just pick one of them and be careful with the placement.


Cualquier/cualquiera versus algún/alguna and ningún/ninguna

Compra alguna fruta.Buy some fruit.

No compres ninguna fruta.Don't buy any fruit.

Compra cualquier fruta.Buy any fruit.

¡No compres cualquier fruta!Don't buy any old fruit!

In Spanish, any (in the sense of some) is equivalent to:

algún/alguna/algunos/algunas in affirmative sentences.
ningún/ninguna/ningunos/ningunas in negative sentences.

The meaning of cualquier(a) is closer to any whatsoever/any old, and can be used in both affirmative and negative sentences.

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Examples and resources

Compra un pescado cualquiera.Buy any fish.
¡No compres cualquier fruta!Don't buy any old fruit!
Coge un plato cualquiera.Take any dish.
Compra cualquier fruta.Buy any fruit.
Lee una revista cualquiera.Read any magazine.
Compra alguna fruta.Buy some fruit.
No compres ninguna fruta.Don't buy any fruit.
Lee cualquier página.Read any page.
Escoge cualesquiera métodos.Choose any methods.
Cualquier canción será buena para nuestra fiesta.Any (whatsover) / every song will be good for our party.
Elige cualquier camiseta.Choose any T-shirt.
Coge cualquier libro.Take any book.
Compra dos libros cualesquiera.Buy any two books.
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