Conjugate verbs in El Imperfecto de Subjuntivo

We use El Imperfecto Subjuntivo in some subordinate clauses and in particularly polite requests.

Rather unusually, this tense has two conjugation forms. Take a look at these regular verb conjugations:

Conjugation 1 

 

 

HABLAR
to speak

COMER
to eat

VIVIR
to live

yo

hablara

comiera

viviera

hablaras

comieras

vivieras

él / ella / usted

hablara

comiera

viviera

nosotros / nosotras

habláramos

comiéramos

viviéramos

vosotros / vosotras

hablarais

comierais

vivierais

ellos / ellas / ustedes

hablaran

 comieran

vivieran

 

Conjugation 2 

 

HABLAR
to speak

COMER
to eat

VIVIR
to live

yo

hablase

comiese

viviese

hablases

comieses

vivieses

él / ella / usted

hablase

 comiese

viviese

nosotros / nosotras

hablásemos

comiésemos

viviésemos

vosotros / vosotras

hablaseis

comieseis

vivieseis

ellos / ellas / ustedes

hablasen

 comiesen

viviesen

 

To conjugate ALL verbs in El Imperfecto Subjuntivo, you use the stem of the 3rd person plural (ellos, ellas) of El Pretérito Indefinido (without the -ron ending), to which you add the following endings:

1- Pretérito Indefinido stem + -ra, -ras, -ra, -ramos, -rais, -ran

2- Pretérito Indefinido stem + -se, -ses, -se, -semos, -seis, -sen

 ATTENTION:

All verbs that are irregular in the 3rd person of El Pretérito Indefinido are also irregular in El Imperfecto Subjuntivo:

Ojalá yo fuera una estrella de rock.I wish I were a rock star.

Ojalá yo fuese una estrella de rock.I wish I were a rock star.

Ojalá tú estuvieses aquí.I wish you were here.

Tal vez él viviera en Isla Margarita.Maybe he lived on Isla Margarita.

Ella dudaba mucho que él dijera que sí.She very much doubted that he would say yes.

Tal vez ella dijese la verdad.Maybe she told the truth.

El banco nos dijo que firmáramos los documentos.The bank told us to sign the documents.

Tal vez vosotros pudierais hacer mejor el ejercicio. Maybe you all could do the exercise better.

No creo que aparcaran en el centro.I don't think they parked in the centre.

Note that both the conjugations ending in -ra (conjugation 1) and in -se (conjugation 2) are used equally in Spain, but in Latin America the -ra (conjugation 1) form is more frequent in particular in the spoken language.

 

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Examples and resources

Tal vez él viviera en Isla Margarita.Maybe he lived on Isla Margarita.
Ella dudaba mucho que él dijera que sí.She very much doubted that he would say yes.
Ojalá tú estuvieses aquí.I wish you were here.
Si viajara a Estados Unidos, visitaría Hollywood.If I travelled to the United States, I would visit Hollywood.
Sería bueno que bajaran los precios.It would be good if they lowered the prices.
Ojalá tú estuvieras aquí.I wish you were here.
Ojalá ellos fueran al concierto de Beyoncé.Maybe they went to the Beyoncé concert.
Ojalá nosotros viniésemos el año que viene.I wish we could come next year.
Nos gustaría que empezaras a trabajar con nosotros.We would like you to start working with us.
Tal vez vosotros pudierais hacer mejor el ejercicio. Maybe you all could do the exercise better.
No creo que aparcaran en el centro.I don't think they parked in the centre.
Es imposible que llegase a tiempo.It is impossible that he arrived on time.
Tal vez ella dijese la verdad.Maybe she told the truth.
El banco nos dijo que firmáramos los documentos.The bank told us to sign the documents.
Ojalá nosotros comiéramos paella.I wish we had paella.
Tal vez ella estudiase mucho.Maybe she studied a lot.
Ojalá yo fuese una estrella de rock.I wish I were a rock star.
Yo esperaba que ella hablara con sus padres pronto.I was hoping that she spoke with her parents soon.
Os pidieron que vaciarais vuestros bolsillos.They asked you to empty your pockets.
Getting that for you now.