Contracción de artículo

Spanish contracted article

When the Spanish masculine definite article el is preceded by the prepositions a or de, the two words contract.

a + el = al

de + el = del

The articles la, las and los do not contract:

a + la = a la

a + las = a las

a + los = a los

de + la = de la

de + las = de las

de + los = de los

For example:

Fui al (a el) parque con Diego.
I went to the park with Diego.

Acabo de llegar del (de el) aeropuerto.
I have just arrived from the airport.

These contractions do not apply if the article el is part of a proper name (a place, a book, etc.)
For example:

Estamos en uno de los aeropuertos de El Salvador.
We are in on of the airports of El Salvador.

Mis padres van a ir a El Escorial.
My parents are going to El Escorial.

Clever stuff underway!